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In che modo il virus di HIV infetta l'organismo?

 

Il virus HIV attacca un tipo di globuli bianchi chiamati cellule T-helper (chiamate anche cellule CD4) e i macrofagi. Queste cellule sono importanti in quanto ci aiutano a combattere le malattie e le infezioni.


L'HIV non pu˛ riprodursi da solo, ma utilizza le cellule T-helper e i macrofagi per replicarsi. Queste cellule vengono danneggiate inesorabilmente dal virus, e perci˛ muoiono.


Questo processo danneggia il sistema immunitario e indebolisce gradualmente le nostre difese naturali. La rapiditÓ con cui si replica il virus dipende dallo stato di salute generale della persona, dalla tempestivitÓ della diagnosi e dall'ininizio del trattamento antiretrovirale.


Il trattamento antiretrovirale permette di mantenere il sistema immunitario sano se assunto correttamente, prevenendo lo sviluppo dell'AIDS.


Il trattamento antiretrovirale interrompe il ciclo replicativo di HIV e proteggendo il sistema immunitario. I farmaci che abbiamo a disposizione agiscono in diverse fasi del ciclo replicativo di HIV. La non corretta assunzione della terapia antiretrovirale permette la selezione di varianti del virus resistenti ai farmaci che pertanto diventano inefficaci. Questo di solito accade se il trattamento non Ŕ stato preso correttamente, consentendo al virus di mutare.

 
 

Fasi del ciclo replicativo di HIV

1. Legame e fusione
Il virus HIV riconosce e aderisce al recettore CD4 presente sui linfociti T-Helper e sui macrofaci e penetra nel citoplasma rilasciando il proprio materiale genetico all'interno della cellula. I farmaci in gradi di bloccare il legame con il recettore CD4 sono chiamati inibitori della fusione o dell'entrata.


2. Retrotrascrizione e integrazione
Una volta all'interno della cellula, attraverso un enzima specifico (denominato trascrittasi inversa) HIV trascrive il proprio materiale genetico di RNA in un DNA copia che entrare nel nucleo della cellula dove si inserisce, grazie a un secondo enzima (denominato integrasi), nel DNA cromosomico della cellula ospite.I farmaci che possono fermare questa parte del processo replicativo sono chiamati NRTI (inibitori nucleosidici della trascrittasi inversa), NNRTI (inibitori non nucleosidici della trascrittasi inversa) e inibitori dell'integrasi.


3. Replica
Il messaggio genetico integrato pu˛ generare una molecola di RNA messaggero che induce la cellula ospite e produrre le proteine strutturali di cui ha bisogno. I farmaci che possono fermare questa parte del processo sono chiamati inibitori della proteasi.


4. Assemblaggio e maturazione
Le nuove particelle di HIV vengono quindi rilasciate dalla cellule infette nel flusso sanguigno. Questi nuovi virus sono ora pronti per infettare altre cellule e ricominciare il processo. Il trattamento antiretrovirale (o ART) per essere efficace, deve combinare diversi farmaci che agiscono nelle diverse fasi del ciclo di vita dell'HIV. Solitamente quindi si tratta di una terapia di due o tre farmaci usati in associazione definite "duplici" o"triplici". Talora questi farmaci sono co-formulati in una singola compressa e vengono definiti "single tabler regimen" o STR.


 
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